Senast uppdaterad:

Att djur utnyttjas för turism är mer vanligt än ovanligt på många ställen i världen. Ett djur som är särskilt drabbat är elefanten, som många dessutom har som sitt favoritdjur och säger sig älska. Många drömmer om att få rida på dessa fantastiska djur, men sanningen är att det är det sista du ska göra ifall du verkligen älskar dem.

Jag är säker på att de flesta som säger sig älska elefanter faktiskt gör det på riktigt, men de har ingen aning om vad som sker bakom kulisserna och vad elefanterna utsätts för. Tyvärr lär vi oss inte heller i skolan att djur och människor är lika mycket värda eller att man aldrig ska utsätta ett djur för något som inte skulle vara okej för människor.

Därför hoppas jag genom detta inlägg kunna sprida vidare kunskap om varför man inte bör rida på elefanter, så att det kan ske en förändring där de slipper utnyttjas för turism och arbete.

Om du älskar elefanter och din dröm är att rida på elefanter så är detta något som du verkligen borde läsa!

Den hemska sanningen bakom kulisserna

Redan när elefanterna är små bebisar tar man dem från mamman för att påbörja den så kallade nerbrytningen, även känd som Phajaan (betyder krossa eller dra sönder).

Vad detta verkligen innebär kan vara svårt att förstå och ta in; kolla därför in videon nedan, så finns det inte längre någon tvekan om vad det betyder, och du kommer då veta exakt vad alla elefanter i fångenskap tvingas uppleva.

Anledningen till att man bryter ner elefanter på det här viset är för att krossa deras själ, och för att de inte ska våga göra något annat än att lyda sin ägare. Annars skulle elefanter aldrig lyda människan och låta oss utnyttja dem till arbete och ridning.

READ MORE:  15 Sätt att Klimatkompensera för dina resor

Hur Phajaan går till kortfattat:

  • Bundna från fötterna med rep som sedan byts ut mot kedjor
  • Man tvingar elefanten att ha sträckta lemmar
  • Slagen med vassa föremål
  • Man misshandlar verbalt genom att skrika och skälla på dem
  • Stympade genom krokar som används för att sticka huvudet, rispa huden och rycka i öronen.

Phajaan pågår under flera veckor och man svälter samtidigt elefanten och låter den lida maximalt.

Nedbrytningsprocessen Phajaan är vanligaste metoden i Asien, och förekommer bland annat i Thailand, Myanmar och Indien. Men det finns även andra metoder för att bryta ner och krossa elefantens själ, nedan kan du se hur en elefant blivit fångad i en grop och kedjats fast.

Elephant-pit-trap

Elefant fastkedjad i en grop i Myanmar/Burma

Att rida på elefanter = djurplågeri

Elefantridning kan tyckas vara harmlöst och många tänker säkert att de är stora och starka djur som klarar det utan problem. Och visst är elefanter starka djur, men deras ryggrad är inte gjord för att en människa sitta på den, ännu mindre två människor + bärstol.

Tänk dig själv ifall du skulle gå runt och bära på en ryggsäck hela dagen, varje dag. Redan efter första dagen skulle du känna av det, och efter ett par dagar skulle din rygg börja att brytas ned. Samma sak är det för elefanter.

Det är heller inte bara själva vikten som är problemet, utan även bärstolen som skaver sönder huden och skapar små sår som kan infekteras. Förutom det, så överansträngs deras fötter, vilket leder till skador och infektioner.

Om du väljer att rida på elefanter så stödjer du misshandel av djur. Detsamma gäller om du går på cirkus eller andra föreställningar där djur exploateras. 

Tro inte på allt du hör

En del ställen som erbjuder elefantridning säger sig vara snälla och bättre än andra ställen. Men detta är inte sant. Det finns inget ställe i världen som är snälla som tillåter elefantridning. Alla elefanter i fångenskap som låter en människa rida på dem har gått igenom någon form av nedbrytningsprocess.

READ MORE:  Därför ska du aldrig åka häst och vagn

En del ställen kedjar även fast elefanterna och hävdar att det är för deras “eget bästa”, vilket heller inte är sant.

Vad du kan göra istället

Istället för att rida på elefanter kan du besöka ett reservat där elefanter lever fritt och inte sitter fast i rep eller kedjor. Där får du möjlighet att umgås med elefanter som blivit räddade från trädskövlingsarbete, cirkusar eller elefantridning och annat utnyttjande.

Nu kanske du tänker, “men ifall de är på ett reservat, så är det ju fortfarande i fångenskap?” Och ja, du har helt rätt och ditt tankesätt är bra, men utan dessa reservat skulle elefanterna bli tillfångatagna igen, eller ännu värre, vara kvar där de uttnyttjades och plågades varje dag.

På ett bra reservat får de gå runt fritt på stora ytor och allting sker på elefantens villkor. Ett bra exempel på reservat som gör ett otroligt viktigt jobb är det som ligger i Chiang Mai, Thailand- Elephant Nature Park, som drivs och ägs av Save The Elephants Foundation och thailändskan Lek Chailert.

Jag har själv besökt Elephant Nature Park och vill du träffa elefanter är det hit du ska åka i Thailand. Här får man bada med elefanterna och följa med när de promenerar genom djungeln. Man får även mata och klappa dem, men allting sker på elefantens villkor.

Elefanter på Elephant nature park

Jag och AlienChris på Elephant Nature Park i Chiang Mai.

Varför elefanter utnyttjas

Elefanter har använts som arbetsdjur under lång tid i Asien, till och med i krig (Indien). De utnyttjas på grund av att de är starka, men sårbara när de är små. Det är relativt enkelt att fånga en bebiselefant, speciellt efter att man dödat mamman.

Elefanter används fortfarande till att skövla och transportera träd i Asien, men numera är det främst ett annat slags utnyttjande som hotar elefanters välmående, och det är turister som bidrar till detta.

READ MORE:  Därför ska du inte stödja eller simma med delfiner i fångenskap

Lokalbefolkningen som misshandlar och utnyttjar elefanterna vill bara överleva och tjäna pengar. Man måste komma ihåg att länderna där djuren utnyttjas är otroligt fattiga och när turister kommer och viftar med pengar är det klart att de inte tackar nej.

Hundratusentals turister väljer varje år att rida på elefanter eller att ta foton med dem. För detta betalar de flesta dyra pengar, vilket gör utnyttjandet av elefanter till en lukrativ bransch. Så det enda sättet att stoppa misshandeln och utnyttjandet av elefanter är att sluta stödja det.

Så länge turister fortsätter att betala för att rida på elefanter, så kommer det att vara tillgängligt. Men om man istället bojkottar alla ställen som erbjuder elefantridning kan man få till en förändring.

Sammanfattning

Nu vet du varför man inte ska rida på elefanter och inte heller stödja andra aktiviteter som inkluderar utnyttjande av elefanter. Ifall du känner någon som vill rida på elefanter, så är det hög tid att informera dem om den hemska sanningen och varför man inte ska göra det.

Det är endast tillsammans och genom kunskap som vi kan skapa förändring och göra livet bättre för elefanter.

  • Stöd aldrig något som utnyttar elefanten (ridning, cirkus, foto på stan m.m)
  • Rid aldrig på en elefant (deras ryggrad går sönder)
  • Ifall du känner någon som vill rida på elefanter – Ge dem kunskap 
  • Det är turister som bidrar till att lidandet fortsätter

Ifall du undrar om jag tycker samma sak om andra djur, så är svaret ja. Inga djur bör utnyttjas för människans underhållning. Detta gäller både exotiska djur och “vanliga” djur, och ja, till och med husdjur.

Alla djur är lika mycket värda och vi människor har ingen rätt att utnyttja dem. Ett bra sätt att tänka för att veta om något med djur är okej eller inte är; “Skulle detta vara okej ifall det var en människa det handlade om?”.